“少年派”Andy:海岛漂流,硅谷创业, 初心只为中国女儿能流利阅读

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  在很多人眼里,Andy Butler是一位真正的传奇人物。18岁考上斯坦福却放弃入学,独自驾驶亲手制造的机械动力帆船在茫茫南太平洋上远航数月、定居大溪地6年后重返斯坦福完成学业、搞出各种发明创造,成为硅谷成功的连续创业企业家……他的生活没有墨守成规,只有不断创新,寻求突破。

  入学斯坦福?不!他选择航海远行

  Andy的传奇人生是从一艘船开始的。少年Andy自幼便对制作木制品有一种莫名的热情,家里的凳子、桌子、家具他都要自己动手做。14岁这年的一天,他决定要造一艘船,并驾驶这艘船在太平洋上航行。凭借自己的热情,他开始大量研读专业类书籍并着手造船。

  在他18岁这一年,他的船造好了。这是一艘漂亮的蓝白色机械动力帆船。深蓝色的船身上印有San Francisco的字样。少年Andy穿着白色的渔夫裤,赤脚坐在船舷上,眼里尽是帆船成功下水的激动和对太平洋之行的憧憬。

  

  就在Andy全身心准备着航程时,他收到了斯坦福大学机械工程专业的录取通知书,是按部就班去名校上学?还是继续自己的航海梦?18岁的少年选择了航海。而开明的斯坦福大学也选择了保留他的学籍,支持他完成梦想。

  他从加利福尼亚州出发,在南太平洋上航行了数月,遇到过暴风骤雨,经历了嗜血鲨鱼尾随船只,也看过日出瑰景繁星漫天。很多的时候,小船飘荡在茫茫大海的中央,四周似乎静止,时间停止流逝,年少的Andy独自坐在船头,思考着生命的意义。

  

  直到有一天,他驾驶着船来到一处海岛,这里的海水蓝的如调色板一般的层层变换,岛上景色纯净美丽,让人不舍得离开。这里就是大溪地,传说中“最接近天堂的地方”。于是他决定在这里停下来,不再航行。

  

  重返斯坦福完成学业,硅谷成功的连续创业者

  Andy在岛上一停就是六年,六年后的一天,他突然意识到岛上的生活惬意美好,但人生的意义并不仅仅是享受生活。于是他重回加州,在等了他六年的斯坦福大学完成学业,顺利拿到了机械工程硕士学位。

  大学毕业后,Andy开启了自己的创业之路。他曾成功创办了多家成功的科技公司,包括苹果公司iTunes软件的前身——Kerbango音乐技术公司、位于硅谷和香港的智能产品设计公司D2M等,他的技术发明获得多项专利,成为众多知名企业争抢买断的目标。

  2004年,Andy创建了D2M公司,这是一家集结了大批极具创造力的设计者的非传统意义上的设计咨询公司。他们可以将客户脑中抽象性概念转化为具体有形的实物,制作成产品。D2M的出现受到了众多优秀企业家的青睐,也为各大企业创造出了很多创新性产品,种类涉及到消费类电子产品、生活日常消费品、医学用品等众多方面。D2M一时之间在业内大受欢迎,前景无限。

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  为女儿,投身教育事业

  在经营D2M期间,Andy领养了一位来自中国的小女孩。在家庭教育中,他发现女儿竟然患有阅读障碍症,无法像其他孩子一样正常流利地拼读和阅读。为了能帮女儿克服阅读障碍,他尝试在市场上寻找关于解决这类问题的教育产品,遗憾的是并没有找到。

  

  在寻找期间,Andy结识了斯坦福大学教育研究院的终身教授布鲁斯·迈克-坎迪利斯。布鲁斯博士是美国学术界知名的儿童大脑发展专家,其研究成果为儿童游戏化学习的研究和设计提供了重要支持。布鲁斯从认知神经学角度深入研究英语母语与非母语儿童的“第一语言”学习模式,其建立的多感官激发学习模型(Multi-sensory Learning Module),经实验验证,能够有效提高儿童早期语言习得的效果和效率。

  为了帮助更多像自己女儿一样在自然拼读和阅读阶段遇到困难的孩子,Andy决定研发一款产品。基于布鲁斯教授的研究成果,这款产品以“多感官激发学习”为切入点,围绕儿童语言核心技能培养而设计,让2-8岁的孩子能够在快乐的APP游戏和积木玩耍中动365bet官网脑又动手,自然习得英语自然拼读和阅读技能。这也就是Square Panda(小方熊猫)诞生的初衷。

  

  这个看起来简简单单却乐趣无穷的英语启蒙机,凝聚了一个科技达人父亲对女儿最真挚的爱和希望。Square Panda的名字里,“Square”代表着小朋友稚嫩笨拙却努力进步的样子,而可爱的“Panda”,就像Andy的女儿一样,是来自中国的小天使。

  之后,Andy召集了斯坦福等高校最优秀的教育专业人才和擅长AI智能学习运算的硅谷科技团队,和曾供职于皮克斯动画和跳蛙公司的好莱坞专业动漫游戏设计团队,来共同打造这款前所未有的儿童语言智能启蒙产品。

  经过三年闭关研发,小方熊猫2016年问世后,在商业上取得了巨大的成功,获得了美国最为权威专业的学术选择奖(Academic's Choice)最佳脑力开发奖、美国NAPPA国家育儿产品金奖等十多项大奖,畅销欧美亚多个国家和地区,目前已在美国2000多所幼儿园和数十万家庭广泛使用,在中国和印度等市场也获得了英语非母语儿童家庭和幼儿园、语培机构的广泛喜爱和认可,被新东方、好未来、ABC360等教育集团率先引入儿童英语课堂和家校互动练习。

  Square Panda产品独特的语言启蒙教育理念与退役后全身心投入教育事业的网球天王阿加西的想法不谋而合,于是阿加西主动加入Square Panda成为了全球品牌代言人及投资人。Nike耐克公司前总裁Phil Knight也被小方熊猫的技术创新365bet和教育理念而打动,成为Andy的天使投资人。更多的资金和技术被源源不断投入Square Panda,帮助这款学习产品变得更智能、更有趣、更有效。

  今天,Andy带领的Square Panda团队正在不懈努力,为全球更多的儿童提供更有趣、更实用的英语启蒙智能学习工具,包括AI英语智能启蒙机、基于AI数据运算的动漫游戏化内容、自然拼读订阅课程、阅读材料、闪卡等,提供从自然拼读到流利阅读的学习闭环,并成为STEM.org认证的首个儿童读写产品。

  2019年1月,Square Panda最新研发的手机APP“小方熊猫学英语”在全球iOS和安卓应用商店同步上线。这是一款专门为3-9岁儿童设计的英语启蒙学习应用,提供专业的儿童语音打分测评、英文字母、单词和句子发音训练、自主拼读、自由跟读服务,给孩子呈现一种全新的口语学习方式,打造像美国孩子在游戏中学母语一样有趣、有效的情境化学习体验。

  在Andy的坚持下,来自硅谷的“小方熊猫学英语”手机应用向所有中国儿童免费开放,欢迎各位踊跃下载。或许,这就是他对来自中国的女儿之爱的表达方式。

  我们为Andy这样坚持初心、不忘使命的教育科技创业家感到骄傲。我们也相信他将会把Square Panda带向一个更好的可能和高度。


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